Dale Velzy, Bruce Brown e "Slippery When Wet"

La nascita di un mito...

Slippery When Wet è il primo film ufficiale girato dal mitico Bruce Brown. La storia di questo film, e della carriera di Bruce che ne derivò è abbastanza strana e allo stesso tempo eloquente, merita, secondo noi, di essere raccontata: Bruce aveva cominciato a cimentarsi seriamente con la cinepresa durante il suo servizio militare nella base americana della marina militare stanziata alle Hawai'i. Là ebbe modo di accumulare un po' di materiale girato in 8mm...le occasioni di riprendere delle belle swell sulla North Shore sicuramente non mancavano! Dopo la fine del servizio militare nel 1947, col suo ritorno a San Clemente, in California, Bruce ebbe modo e tempo di mettere mano al materiale che aveva girato sulle isole; alternando la professione di "Bay-Watch" a quella di cineamatore, Bruce riuscì a mettere insieme sufficiente materiale per assemblare un film a tema surfistico, o perlomeno qualcosa che gli si avvicinasse (a quel tempo il genere del Surf Movie era ancora completamente in fasce e c'era spazio per l'innovazione e per chi si faceva portatore di buone idee in grado di nutrire la "fame visiva" dei surfisti californiani...). Bruce conosceva Velzy, il più grande costruttore di tavole californiano (e di conseguenza del mondo!) di quegli anni, e Velzy conosceva Bruce...ben presto Velzy decise di mostrare nel suo negozio a San Clemente (fra l'altro il primo "surf-shop" della storia...) i filmati che Bruce aveva montato e pensò bene di chiedere 25 centesimi di dollaro come ingresso per chi voleva vedere i film. In pochissimo tempo Bruce Brown, in pantaloncini e maglietta, si ritrovò in mano 130 pounds...non ne aveva mai visti così tanti insieme! Questo fu l'evento che in un modo o nell'altro fece scattare una molla nella mente di Velzy e che avrebbe radicalmente cambiato la vita di Bruce Brown e un pochino anche la nostra...ma facciamo un passo indietro...

Nel 1952 Dale Velzy insieme ad Harold "Hap" Jacobs aveva affittato una capanna di legno in cima al pontile di Hermosa Beach e si era messo a costruire e a vendere tavole. Le richieste di tavole, le famose "Pig Boards", erano enormi e gli affari andarono subito a gonfie vele. Cinque anni dopo, nel 1957, appunto, Velzy aveva aperto il primo "Surf-Shop" della storia e Bruce ne era uno dei fortunati frequentatori. Per promuovere le sue tavole, Velzy decise di mettere su un team di surfisti sponsorizzati dal suo negozio...anche loro erano i primi della storia. Vedendo come erano andate bene le cose durante la proiezione dei filmati di Bruce, Velzy ebbe l'idea di commissionare a Bruce un film che facesse vedere cosa si poteva fare con le sue tavole...quale scenario era migliore delle Hawai'i per trovare condizioni impegnative degne di un vero test? E chi meglio di Bruce conosceva le isole anche da un punto di vista delle location cinematografiche? L'affare era fatto! Con soli 5.000$ Bruce adesso aveva il compito di comprare una cinepresa, i biglietti dell'aereo per lui e per il team Velzy e...di cercare di campare per un anno...girando film! Il lavoro che ne risulterà, il primo film ufficiale di Bruce Brown è "Slippery When Wet".

Post popolari in questo blog

Longboarding Fuerte - guida sintetica per la tavola lunga

Shapers: Renato Bertini - Twins Bros - Livorno